Name of Object:

Small bucket

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

Hegira 8th century / AD 14th century

Museum Inventory Number:

50888

Material(s) / Technique(s):

Cast bronze; engraved, nielloed and fire gilding.

Dimensions:

Height 18 cm, upper diameter 18 cm, lower diameter 9.75 cm

Period / Dynasty:

Nasrid

Provenance:

Palace of the Alhambra, Granada, Spain.

Description:

The small bucket is a metal container with a handle used for throwing water over hot marble paving to produce steam needed for the baths. The mouth is deformed, probably as a result of use. The decorative elements are contained within compass-drawn lines around the circumference. The engraving was done with two points, one sharp and the other blunter. The plant-arabesque decoration was added to fit the piece.
The outer surface is totally covered with compartmentalised decoration, with ribbons that mark the boundaries between an inscribed strip in the upper part, a frieze of scrolls and palmettes, another strip (split into two circles and two poly-lobed medallions) and lastly another frieze of scrolls and palmettes in the lower part. In the upper strip, the inscription 'Continuous happiness' appears several times, while in the medallions 'Happiness, wealth, blessing and the fulfilment of desires' can be read. One of the medallions has a geometric pattern: two shapes spiralling away from one other that end in fanciful groups of stems and leaf buds make up the background of an inscription written in elegant cursive characters. The other, less dense, is made up of a group of scrolls finished with asymmetrical palmettes. The spandrels between the medallions develop the idea of the 'tree'. The structure relates to the Persian world, which from the AH 6th / AD 12th century revitalised the old Roman forms.
This piece belongs to the type of domestic object used in refined environments and influenced by oriental trends, which had a great impact on al-Andalus.

View Short Description

Fascinated by this magnificent gilded bronze bucket from the Alhambra, the powerful Cardinal Cisneros took it and added it to his private collection. Its exquisite and refined geometric, plant and epigraphic decoration show that it was a luxury piece for use only in a palace setting.

How date and origin were established:

By the technique and decoration of circles covered with regular geometrical areas created from a hexagon and its multiples, following Nasrid conventions of decoration.

How Object was obtained:

The piece came to the National Archaeological Museum on 30 May 1868 from the Royal Academy of Fine Arts of San Fernando.

How provenance was established:

The inscription includes the emblem of the Nasrid monarchy. Its rich and careful decoration suggests that it was made in the royal workshops of Granada.

Selected bibliography:

Al-Andalus: Las Artes Islámicas en España, Exhibition catalogue, Madrid, 1992, p.256. English edition: Al-Andalus: The Art Of Islamic Spain (ed. J. D. Dodds), New York, 1992.
Amador de los Ríos, R., “Acetre Arábigo que Se Conserva en el Museo Arqueológico Nacional”, Museo Español de Antigüedades, Vol. VII, Madrid, 1876, pp.467–81.
Domínguez Perela, E., “Acetres hispanoislámicos”, Icónica, 8, Madrid, 1987, pp.8–13.
Franco Mata, A., “Acetre”, Isabel la Católica. La Magnificencia de un Reinado. Quinto Centenario de Isabel la Católica, 1504–2004, Valladolid-Madrid, 2004, pp.246–7.
Gómez Moreno, M., El Arte árabe Español Hasta los Almohades. Arte Mozárabe. Ars Hispaniae, Vol. III, Madrid, 1951, p.337.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Small bucket" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2019. http://islamicart.museumwnf.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;10;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 19

RELATED CONTENT

Related monuments

 Artistic Introduction

 Timeline for this item

Islamic Dynasties / Period

Nasrids


On display in

Discover Islamic Art Exhibition(s)

Water | Water Usage: Drinking and Washing

MWNF Galleries

Calligraphy Metalwork

Download

As PDF (including images) As Word (text only)