Name of Object:

Necklace

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

Hegira 8th–9th centuries / AD 14th–15th centuries

Museum Inventory Number:

51033

Material(s) / Technique(s):

Gold; casting, relief, filigree.

Dimensions:

Length 47 cm, width 2.8 cm, length of pendant 11 cm

Period / Dynasty:

Nasrid

Provenance:

Kingdom of Granada, Spain.

Description:

Gold necklace (al-haiathe) consisting of four tubular beads alternating with oblong beads. There are two opposed pyramid-shaped pieces, one at either end, that link together. The necklace has three pendants. The middle one is made up of two oblong beads, similar to the ones on the necklace, and a piece known as an alcorci, the centre of which would once have been decorated with a glaze, and a pyramid-shaped piece that would have linked to another, now lost. The alcorci is made up of two thin sheets with a hollow space between them, which is characteristic of the Nasrid items in the treasure troves at Mondujar, from which this piece came, and Bentarique (Almería). This lotus flower structure was thought to derive from the Hand of Fatima, but a more recent hypothesis suggests a more probable origin in Central Asia, with parallels in Ottoman fabrics. More direct references can be seen in the panels of Córdoban Caliphate palace of Madinat al-Zahra. The lateral pendants are made up of an oblong bead, a small spherical bead and a pyramid-shaped end piece. The techniques used are perforated metal in the tubular beads and filigree in the pendants. This is a piece of exceptionally fine finish and delicacy. The necklace has been strung at random; the different parts being used separately to embellish clothes, headdresses or hair, as recorded in literary sources ('and the women put gold in the hair on their heads', reads one manuscript).

View Short Description

Some of the few items of Nasrid jewellery to have survived have been found in hidden collections of valuable items, such as the Mondujar Treasure in Granada from which this necklace stands out, with its fine fretwork and twisted-wire filigree, undoubtedly the work of a skilled goldsmith.

How date and origin were established:

The stylistic features (the very delicate gold sheets, the filigree technique) and parallels with contemporary pieces enable us to attribute this piece to the Kingdom of Granada. It is also part of the well-dated Nasrid treasure trove at Mondujar (Granada).

How Object was obtained:

The piece was purchased for the National Archaeological Museum from Juan Ignacio Miró on 8 November 1869.

How provenance was established:

This piece, along with Nasrid treasure trove it came from, was discovered at Mondujar in the province of Granada.

Selected bibliography:

Amador de los Ríos, R., “Informe Acerca de las Joyas Arábigas Halladas el Año 1896 en las Inmediaciones de Bentarique”, Boletín de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Vol. 19, 1899, pp.6–21.
Artiñano, P. M., Catálogo de la Exposición de Orfebrería Civil Española, Madrid, 1925, pp.53–4.
Castro y Serrano, J. de, “Joyas Moriscas”, La Ilustración Española y Americana, 13 December 1887.
Janer, F., De las Joyas árabes de Oro que Se Conservan en el Museo Arqueológico Nacional, Madrid, 1875.
Jenkins, M. and Keene, M., Islamic Jewelry in the Metropolitan Museum of Art, New York, 1982.
Zozaya, J., “Piezas de Collar”, in Al-Andalus. Las Artes Islámicas en España, Exhibition catalogue, Madrid, 1992, p.302, cat. no. 73.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Necklace" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2019. http://islamicart.museumwnf.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;23;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 36

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