Name of Object:

Cupola from Torrijos

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

Late 15th century

Artist(s) / Craftsperson(s):

García del Barco (active in the 1460s and 1470s) and Juan Rodríguez (no data).

Museum Inventory Number:

63585

Material(s) / Technique(s):

Wood, plaster; moulding, carving, gilding.

Dimensions:

Height 800 cm, diameter 550 cm

Period / Dynasty:

Mudéjar

Provenance:

Cardenas Palace, Torrijos, Toledo, Spain.

Description:

Nailed-board, octagonal cupola ceiling supported on smooth walls covered with tapestries or silks with ornamental drawings. Above the level of these fabrics, in the four corners, sit the squinches, decorated with honeycomb work, that give the ceiling its circular shape from the octagonal base section, where the noble coats of arms of the owners can be seen. A second, lower band bears chequered strips on all four sides, alongside others decorated with Gothic plasterwork, and in their centre large pilgrim shells and the heraldic 'S's of Don Gutierre de Cárdenas, who played an important role in the celebration of the marriage of the Catholic Kings. These two are alluded to in the inscription 'D Ferdinandus I D Isabel' that can be read on a frieze also from the Cardenas Palace, which is held at the National Archaeological Museum. The ceiling sections converge radially on the centre and are delicately decorated with knotwork based on a twelve-star or sinos pattern that develops around structures of various different forms known as almendrillas, azafates, candilejos and costadillos. The plasterwork is decorated in relief with palmettes, apexes and engravings. The cupola originally covered the room in the northeast corner of the palace of the Torrijos and the Dukes of Maqueda. This ceiling, like the other ones from the palace, currently outside Spain, were commissioned from the decorative painters García del Barco and Juan Rodríguez.

View Short Description

An example of Mudéjar excellence in carpentry and the adoption of Muslim models by the Christian aristocracy in their search for luxurious and welcoming spaces. The huge number of separate parts in this hemispherical cupola overlap and interlink to form a great geometric design.

How date and origin were established:

From documentation of the Cardenas, friends of the Catholic Kings.

How Object was obtained:

The piece was purchased for the National Archaeological Museum from Adela and Elisa Páramo on 15 June 1969.

How provenance was established:

Through historical documentation.

Selected bibliography:

Franco Mata, á., “Antigüedades Cristianas de los Siglos VIII al XV”, Guía del Museo Arqueológico Nacional, 2nd edition, Madrid, 1992, p.96.
Longobardo Carrillo, J. and Peña Carbonero, J. de la, Los Palacios de Torrijos, Torrijos, 2001.
Repullés y Vargas, E., El Palacio de Torrijos, 2nd edition, Madrid, 1894.
Sánchez de Rivera, G., Don Gutierre de Cárdenas, Señor de Torrijos (materiales para una biografía), Toledo, 1984.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Cupola from Torrijos" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2019. http://islamicart.museumwnf.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;39;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 60

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