Austrian National Library

Vienna, Austria

Austrian National Library

The Austrian National Library is the home of one of the most important collections of manuscripts and rare prints in the world. Founded as the Habsburg court library in Vienna in the 16th century, it today houses various collections and museums ranging from papyri to modern Austrian literature.

The oldest surviving library catalogue, dated to 1576, already mentions Oriental manuscripts. In the early 17th century, their number increased thanks to the efforts of Sebastian Tengnagel (1603-1636), the library’s second prefect. He was a scholar of Oriental languages as well as an avid book collector, who bequeathed his collection to the court library. In the 19th century and especially during Moritz Graf Dietrichstein’s time as library prefect (1826-1845) the Oriental the collection started to grow again. A large number of manuscripts was acquired from the famous orientalist Joseph Freiherr von Hammer-Purgstall. Other books found their way to Vienna through the hands of scholars and explorers like Eduard Glaser, who brought back 250 manuscripts from his expeditions to South Arabia (mainly modern day Yemen). Finally, in 2011, Franz and Edelgard Loibl donated their collection of manuscripts and prints, among them many oriental manuscripts, to the Austrian National Library.

Holdings

Today, there are around 3000 manuscripts in Arabic script in the library’s holdings: 1400 in Arabic, 1300 in Turkish and 300 in Persian.

There are five groups of shelf marks:

• Cod. A. F.: Alter Fond, collection before the 19th century
• Cod. N. F.: Neuer Fond, collection Hammer-Purgstall
• Cod. H. O.: Historica Osmanica, Turkish history
• Cod. Mixt.: Codices mixti, newer acquisitions in Arabic script and different languages
• Cod. Gl.: Glaser Collection

Catalogues

All manuscripts within Cod. A. F., Cod. N. F, Cod. H. O and Cod. Mixt. up to Cod. Mixt. 740 were catalogued by Gustav Flügel between 1865 and 1867:

Gustav Flügel, Die arabischen, persischen und türkischen Handschriften der Kaiserlich-Königlichen Hofbibliothek zu Wien (1865-1867) Vol. 1, Vol. 2, Vol. 3 (with index).

For new acquisitions 1868-1968 in Arabic see:

Helene Loebenstein, Katalog der arabischen Handschriften der Österreichischen Nationalbibliothek: Neuerwerbungen 1868-1968 1: Codices mixti ab Nr 744. (Museion N.F. 4, Bd. 3, Neuerwerbungen 1868-1968 T. 1, Wien 1970) online

For new acquisitions 1864-1997 in Turkish see:

Smail Balić, Katalog der türkischen Handschriften der Österreichischen Nationalbibliothek : Neuerwerbungen 1864-1994 : mit einem Anhang: Bosnische Aljamiado-Handschriften (Ankara 2006)

For new acquisitions 1868-1994 in Persian see:

Afšār Īraǧ, Fihrist-i dast-niwīshā-i fārsi dar kitābẖāna-i millī-i Utrīš wa āršīw-i dawlatī-i Utrīš dar Wiyan. Catalogue of Persian manuscripts in the Austrian National Library and in the Austrian State Archives in Vienna (Teheran-Wien 2003)

Later acquisition are mainly catalogued online: www.onb.ac.at

For illuminated Oriental manuscripts see the catalogues by Dorothea Duda

Dorothea Duda, Islamische Handschriften 1: Persische Handschriften (Veröffentlichungen der Kommission für Schrift- und Buchwesen des Mittelalters. Reihe I, Die illuminierten Handschriften und Inkunabeln der Österreichischen Nationalbibliothek Band 4/ Österreichische Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-Historische Klasse, Denkschriften 167, Wien 1983)

Dorothea Duda, Islamische Handschriften 2, Teil 1: Die Handschriften in arabischer Sprache (Veröffentlichungen der Kommission für Schrift- und Buchwesen des Mittelalters. Reihe I, Die illuminierten Handschriften und Inkunabeln der Österreichischen Nationalbibliothek Band 5, Teil 1 / Österreichische Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-Historische Klasse Denkschriften 229, Wien 1992)

Dorothea Duda, Islamische Handschriften 2, Teil 2: Die Handschriften in türkischer Sprache (Veröffentlichungen der Kommission für Schrift- und Buchwesen des Mittelalters. Reihe I, Die illuminierten Handschriften und Inkunabeln der Österreichischen Nationalbibliothek Band 5, Teil 2 / Österreichische Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-Historische Klasse Denkschriften 363, Wien 2008)

Address(es)
Josefsplatz, 1
1015 Wien
Austria
T +43 1 534 10 0
F +43 1 534 10 280
onb@onb.ac.at

www.onb.ac.at

Sammlung von Handschriften und alten Drucken
Andreas Fingernagel
T +43 1 53410 290
F +43 1 53410 296
Andreas.Fingernagel@onb.ac.at

Bildarchiv und Grafiksammlung
Peter Prokop
T +43 1 534 10 333
F +43 1 534 10 820
peter.prokop@onb.ac.at



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