Name of Object:

Albarello (pharmaceutical jar)

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

15th century

Museum Inventory Number:

51132

Material(s) / Technique(s):

Clay; throwing, kaolin, firing, glazing, metallic highlights.

Dimensions:

Height 29.4 cm, diameter of the mouth 10.7 cm, diameter of the base 10 cm, max. diameter 14 cm

Period / Dynasty:

Mudéjar

Provenance:

Manises, Valencia, Spain.

Description:

Albarello with a pedestal base, a slightly concave cylindrical body and a long neck with an out-turned brim. Its surface is decorated with motifs in gold highlights on a tin white background. From top to bottom there is a band with geometrical decoration made up of rhomboids, a second band with flowers and volutes on white, and a lower band with vertical stripes and parallel, diagonal lines in blue and gold. In addition to its stylistic classification as a Manises product by the researchers mentioned below, recent analyses of the metals used in the decoration, essentially the cobalt that gives it its blue colour, have provided evidence of its Valencian origin. The intense blue tone, unlike the much lighter tone found in Malaga, is typical of this region.
These types of object were used to store pharmaceutical products, hence their also being known as pharmaceutical pots or jars, a field in which Muslims excelled.

View Short Description

This Mudéjar imitation of the beautiful lustre-ware jars of the Nasrids differs from them in the greater intensity of the cobalt-blue typical of the potteries of Manises (Valencia).

How date and origin were established:

Parallels with other objects, such as dish no. 51129 in the National Archaeological Museum, as well as other examples in the Institute of Valencia de Don Juan (Madrid).

How Object was obtained:

The piece was purchased for the National Archaeological Museum from Antonio Hidalgo in September 1882.

How provenance was established:

Camps Cazorla places its origin in Manises, as does Martínez Caviró. Chemical analysis of the cobalt-blue confirms this hypothesis.

Selected bibliography:

Camps Cazorla, E., Catálogo Sumario del Museo Arqueológico Nacional. Cerámica Española (Nuevas Instalaciones), Madrid, 1936, pp.30–1.
Fernández-Puertas, A., “Cuatro Tarros Nazaríes”, in Miscelánea de Estudios árabes y Hebraicos, 49, Granada, 2000, pp.371–94.
Llubia, L., Cerámica Medieval Española, Barcelona, 2nd edition, 1973, fig. 164.
Martínez Caviró, B., Cerámica Hispanomusulmana, Madrid, 1991, pp.141–2, figs. 134–7.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Albarello (pharmaceutical jar)" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2019. http://islamicart.museumwnf.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;29;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 46

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